Buscando refugio de la tormenta: Actualizaciones para los bahameños que viajan a los Estados Unidos

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El 1o de septiembre, el huracán Dorian tocó tierra en las Bahamas en forma de tormenta de categoría 5, la tormenta más fuerte que haya tenido en toda la historia el archipiélago. Lo que dejó atrás fue la destrucción total de las casas, los negocios, y de las vidas.  Al haberlo perdido todo, y con la amenaza de que se aproximaran más tormentas, miles de bahamianos han empezado a buscar refugio en los Estados Unidos, mientras su país se recupera y se reconstruye. Con el influjo de refugiados a los Estados Unidos, comenzó el debate sobre si se les otorgará status de protección en este país.

Desde la década de los noventas, nuestro gobierno ha tenido la autoridad de extender el Estatus de Protección Temporal a las personas cuyos países de origen han sido devastados por conflictos armados o desastres ambientales.  Mientras que el TPS no es un camino para obtener la residencia legal, da estatus legal temporal y autorización para trabajar a quienes califican.  Está supuesto a ser una respuesta humanitaria a  desastres inesperados,  como la devastación total de un país por un huracán, pero desafortunadamente, hasta el momento, esta administración no tiene planes de extender el TPS a los Bahamianos.

Esto no quiere decir, sin embargo, que las personas de las Bahamas tienen prohibido venir a los Estados Unidos a buscar ayuda. Los Bahamianos PUEDEN entrar a los Estados Unidos, siempre y cuando puedan presentar los documentos de viaje apropiados cuando lleguen al puerto de entrada de los Estados Unidos.  Pero cuáles son exactamente los documentos “apropiados”?

Esta pregunta ha causado en realidad bastante confusión a lo largo de la semana pasada, especialmente luego de que surgieron reportes  de que los pasajeros viajando a Estados Unidos en ferry fueron informados de que no podían entrar sin visa. Para aumentar la confusion, hubo reports significativemente conflictivos que esta administración emitió al comienzo de la semana.  El comisionado del CPB, Mark Morgan, le estabda diciendo a los reporteros que quienes llegaban a nuestras fronteras buscando escaper de los preligros causados por la tormenta no necesariamente serían devueltos, aún sin presentar documentos adecuados. Por el contrario, se les evaluaría caso por caso. Al mismo tiempo, el Presiente Trump “documentación totalmente apropiada”. Como resultado, el Lunes, el Departmento de Seguridad Nacional emitió un comunicado de prensa aclarando los requisitos actuals de visa para quienes estuvieran solicitando entrada a los Estados Unidos desde las Bahamas.

La directiva explica que, a partir del lunes 9 de septiembre, cualquier bahamiano que llegue a un Puerto de entrada de los Estados Unidos por un medio de transporte [terrestre o aéreo] “debe tener un pasaporte válido Y una visa de viaje válida.” Sin embargo, el comunicado de prensa identifica UNA opción para solicitar admisión a los Estados Unidos sin visa, pero solamente a través de los puntos de Aduana y Patrulla Fronteriza bien sea en Nassau o en los aeropuertos Internacionales de Puertos Libres.

Para poder calificar a admisión sin visa, los solicitantes deben cumplir con TODOS los requisitos siguientes:

    • Estar viajando en un vuelo para el cual el CPB complete inspecciones de inmigración y aduanas en Nassaau o en un Puerto Libre. (*Nota – Los Bahamianos que estén viajando a otro país y esperen hacer tránsito en los Estados Unidos a su regreso, necesitarán visa);
    • Tener en su posesión un pasaporte válido, no vencido o un Documento de Viaje de las Bahamas en el cual aparezca la nacionalidad Bahamiana;
    • No tener un record criminal o ninguna inegilibidad legal o inadmisibilidad como los definen los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos;
    • Estar viajando por motivos de negocios o con propósitos de placer (turismo, visitando familiares, de compras, etc.) por una corta duración;
    • Toda persona mayor de 14 años debe tener un certificado de policía expedido dentro de los últimos seis meses;
    • Los bahamianos que viajen a través de los Estados Unidos a un país tercero deben tener una visa válida para regresar por los Estados Unidos.

*DHS hace nota de que en vista de la situación actual, los oficiales de CPB en los puertos de entrada pueden tomar cierta discreción con base en las circustancias exigentes.

Escentialmente lo que esto significa es que, por ahora, la gente de las Bahamas pueden actualmente entrar a los Estados Unidos, siempre y cuando sigan estas directivas y estos requisitos establecidos por DHS en este comunicado de prensa más reciente. Sin embargo, debido a que la administración ha declinado crear el TPS para las Bahamas, quienes están aquí no podrán trabajar o ganrase la vida mientras esperan a que su país se reconstruya. Esto es, por supuesto, a menos que esta administración pueda convencerse de cambiar su posición sobre el TPS para la gente de las Bahamas.

Nosotros aquí en Kuck Baxter Immigration continuaremos monitoreando este asunto y lo actualizaremos sobre cualquier cambio.

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Maria Batres

Associate Attorney

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